Stories

Salto Angel

by Artur Anuszewski - 3 years, 9 months ago

SALTO ANGEL Najwyższy wodospad świata – Salto Angel znajduje się w Parku Narodowym Canaima, położonym na Wyżynie Gujańskiej w południowo-wschodniej Wenezueli, na pograniczu z Brazylią i Gujaną (zajmuje 30 tysięcy km2). Wyżyna Gujańska wznosi się około 1500 m n.p.m. i na dużej powierzchni porasta ją zielona, dziewicza dżungla. Najładniejszy i najciekawszy pod względem przyrodniczym jest obszar sawanny zwany Gran Sabana. To tutaj wznoszą się ogromne góry stołowe nazwane przez miejscowych Indian tepui. Charakteryzują się stromymi i najczęściej pionowymi ścianami z płasko ściętymi wierzchołkami. Z ich krawędzi, często zasłoniętych przez mgłę, spadają dziesiątki wodospadów. Trwający wiele milionów lat proces erozji zniszczył i usunął mniej odporne warstwy piaskowca, którego wiek ocenia się na 1,8 mld lat. Pozostały ostańce zbudowane ze skał bardziej trwałych. Skalne ściany wznoszą się nawet 1300 m nad poziomem wyżyny i osiągają 2800 m n.p.m. Najwyższa z nich to „Matka Strumieni” - Roraima, 2810 m n.p.m. na granicy Wenezueli i Gujany. Połowa spośród 115 tepui jest tak niedostępna, że człowiekowi do dzisiaj nie udało się do nich dotrzeć. Odosobnienie szerokich i płaskich wierzchołków tepui spowodowało, że występuje tu głównie endemiczna flora i fauna nie spotykana nigdzie indziej na świecie. Spotyka się tu dziesiątki endemicznych gatunków storczyków, rosiczek, mchów i krzewów oraz owadów, płazów i ptaków. Prawdopodobnie wiele ich przedstawicieli nie zostało jeszcze odkrytych przez naukowców. Obszar występowania niektórych z nich ogranicza się tylko do jednego tepui. Najrozleglejsza spośród wszystkich gór stołowych jest Auyan Tepui - (w języku miejscowych Indian “Diabelska Góra”) o powierzchni 700 km2. To właśnie z jej ściany, 61 m poniżej krawędzi, spadają wody rzeki Rio Churun, tworząc najwyższy wodospad świata - Salto Angel. Całkowita wysokość wodospadu wynosi 978 m (różne źródła podają także 979 m, 980 m, 1002 m a nawet 1054 m); pierwszy spad ma 806 m, a drugi 172 m. Ilość spadającej wody zależy od pory roku. W porze suchej spływa niekiedy jedynie wąska strużka, zaś w porze deszczowej spadają ogromne masy wody, zamieniając się u stóp potężnej skalnej ściany w chmurę białego pyłu. Pod dolną kaskadą znajduje się naturalny „basen kąpielowy”. Stąd Churun niesie swe wody do rzeki Coroni, która w pobliżu osiedla Canaima rozgałęzia się i spada kilkoma wodospadami do przepływowego jeziora o kolorze coca coli. Barwę tą zawdzięcza ono dużej zawartości taniny. Salto Angel został odkryty przez amerykańskiego pilota Jimmy’go Angela w 1935 roku. Podczas jednego z lotów w poszukiwaniu złota musiał on awaryjnie lądować małą awionetką na płaskim wierzchołku Auyan Tepui. Powtórny start okazał się niemożliwy. Angel i jego towarzysze po niebezpiecznym zejściu z tysiącmetrowej ściany i 11-dniowej wędrówce przez dżunglę powiadomili świat o swym odkryciu. W 1970 roku samolocik odzyskano i dziś jest eksponatem muzealnym. Jimmy Angel nie znalazł złota, ale za to zdobył wieczną sławę. Za odkrywcę wodospadu uważa się właśnie jego, chociaż miejscowi Indianie Pomonomi znali go od dawna pod nazwą Churun-Meru lub Parekupa-Meru, a pierwszą relację o nim złożył już w 1910 roku Ernesto Sanchez la Cruz. W 1949 roku amerykańska ekspedycja badawcza po dokonaniu wielu terenowych pomiarów potwierdziła, że jest to najwyższy wodospad na świecie. Park Narodowy Canaima został w 1994 roku wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa Kulturalnego i Przyrodniczego UNESCO.


© 2011 - 2017 TheBestTravelled.com.
All rights reserved.

The Best Travelled | Best Travel Forum | Best Travelled People